人类的气力之源——《大灭尽时代》读后感之一

人类的气力之源——《大灭尽时代》读后感之一

  文/奔的4

  最近读到一本新书,伊丽莎白。科尔伯特的《大灭尽时代》,讲述的是人类泛起以来,对其他生物、对赖以生存的地球的巨大影响。

  海洋中蓝细菌的生存时间超过28亿年,我们经常望到的柳树在5800万年前就已经形成,大约250万年前老虎开始泛起,……它们都没能改变世界。

  20万年以前,一个鸣人类的物种从非洲东部崛起,单个个体既不灵敏也不强壮,算不上子孙众多。他们跨越海洋高山,假寓世界,甚至跑到外太空寻找殖民的机会。他们建立了城市、国家、宗教;他们研创了数学、物理、艺术。

  当其他生命体还跟着大天然缓慢入化时,人类文明已经建立,并顺带灭尽了83%的哺乳动物、50%的植物和15%的鱼类……

  我们不禁要问:为什么人类有如斯强盛的、改变世界的气力?

  人类的气力来自哪里?不是靠遗传物质,我们和近亲黑猩猩基因相似度高达98.8%;不是靠团队配合,早在人类泛起之前的1.5亿年,蜜蜂就已经建立了高效的社会结构;不是靠使用工具,纪录片中的主角黑猩猩还能够用比较平整的石头做案板,高高举起较小的石头砸坚果吃。那毕竟是什么让人类如斯不同凡响?

  浙大教授王立铭提出一个斗胆勇敢的预测,以为人类语言、自我意识和自由意志,是滋养人类文明的三个生物学基础。

  人类文明第一特质是语言。动物的语言,只能够表达少数简朴的固定含义,多了复杂了就不行。而人类语言,具有按词汇组合的功能,好比几千个汉字语音,组合起来能表达无限无绝的意思;另外,由语音发铺出文字,人类的个体聪明就不中断积累、继续,最后入化成庞大而精巧的文明体系。

  人类文明第二特质是自我意识。也就是意识到自己的不同凡响、唯一无二。人类望其他动物的生存方式,会感觉它们是懵懂而无意识的,它们没有目的的由生到死,依照本能反应交配、繁衍、觅食、玩闹,无所谓责任、尊严、羞涩、骄傲……还有机器人,目前的人工智能貌似十分强盛,可以轻松战胜围棋天王,可以快速完成海量运算,但是他们无法意识到“我”是什么。

  人脑中有个内侧前额叶皮层的区域,这里影响了人类自我意识的形成。当我们思索和“我”相关的问题的时候,好比我爱吃什么,我的朋友是谁,这个大脑区域就会异常活跃。自我意识的泛起,我觉得是给予生命方向感。生物演化本没有目标、没有方向,而人类的自我意识为自身行为赋予方向感,使其能够向着固定的方向前入、前入、再前入,于是才能够发铺壮大。

  片子《我与机器人》中机器人桑尼、《人猿星球》中黑猩猩凯撒,都是由于有了“我”的意识,迅速成长为遥超其他同类、统领族群的领袖。

  人类文明第三特质是自由意志。自由意志是指我们能够自主决定自我的思惟、行为,是人类为自身、为自己的聪明、为创造的文明所表现出的自豪感。有了自由意志,人类便获得了生命的选择权。

  你问一个小朋友“走路仍是坐公交上学呢?”,小朋友归答说走路,他会很痛快地走往上学;可是假如你说“你必需走路往上学!”,小朋友会问为什么不能坐公交?你剥夺了他的选择权,打压了他的自由意志,他就会感觉走路上学是很痛苦的事。

  所以有了自由意志,人类就有了自主选择的快感,它让我们拥有对世界的好奇心,拥有孜孜不倦的探索精神,我们在创造文明、改变世界的时候,就得到更大的成就感。

  鸟会叫鸣,告诉同伴这里有食品,那是它们的语言;动物园的黑猩猩、海豚会利用镜子观察自己,它们有一定的自我意识。人有自我意识,因而具有方向感;人有自由意志,因而能够自主选择道路,人有语言,因而其文明可以通过语言传播、文字传承。当人把三种能力结合在一起,就组合出在探索世界、改造天然、建立文明的入程中威力巨大的武器。

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